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Hiperactividad en niños y pesticidas "seguros"

Un estudio realizado por científicos estadounidenses ha encontrado una asociación entre la exposición a pesticidas piretroides —muy empleados en el mundo actual, por ejemplo en los hogares— y la hiperactividad en niños.

Si vamos a cualquier centro comercial y leemos las etiquetas de los insecticidas domésticos a la venta, en el apartado “composición” no será raro ver algunos extraños nombres de sustancias que, en la mayor parte de las ocasiones, son pesticidas piretroides. Son piretroides sustancias como: cipermetrina, tetrametrina, aletrina, fenotrina, cifenotrina, alfacipermetrina, permetrina, transfutrina, etc.

   
hiperactividad en niños
   
Lo que llama más la atención es que los pesticidas piretroides han venido considerándose como “seguros” y han sustituido para algunos usos a otros pesticidas que la ciencia había evidenciado como más peligrosos. Así, por ejemplo, algunos pesticidas de otro tipo, llamados organofosforados, que hasta hace no mucho estaban permitidos para uso doméstico acabaron prohibidos siendo sustituidos por los piretroides. Y también se ha incrementado el uso de estos últimos en la agricultura. Por ello, la exposición humana a estas sustancias, a través de diferentes fuentes, como pueden ser el uso de pesticidas en casa o en la dieta, es algo cotidiano.

¿Se está volviendo a repetir la historia de tantas sustancias que se juzgaron seguras por un tiempo y que luego se vio que no lo eran, siempre después de haberlas usado ampliamente durante años y haber expuesto a ellas a millones de personas?

   
¿Se está volviendo a repetir la historia de tantas sustancias que se juzgaron seguras por un tiempo y que luego se vio que no lo eran, siempre después de haberlas usado ampliamente durante años y haber expuesto a ellas a millones de personas?

Como apuntan los científicos, ya se sabía, por experimentos realizados en animales, que los pesticidas piretroides pueden, por ejemplo, causar alteraciones en el sistema dopaminérgico; es decir, el que involucra a la dopamina, un importante neurotransmisor del sistema nervioso central que es además una neurohormona que se libera desde la hipófisis. Los efectos se daban en mayor medida en los machos que en las hembras. La dopamina está ligada a funciones cerebrales que tienen que ver con el comportamiento, el proceso cognitivo, el movimiento, el sueño, la atención, el aprendizaje, etc.


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¿QUÉ HICIERON LOS INVESTIGADORES AUTORES DEL ESTUDIO?

Pues básicamente tomar los datos de una amplia muestra de niños, gracias a los recogidos en la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición que se realiza en los Estados Unidos, muy valiosa por ser una muestra representativa de la población norteamericana. Esta encuesta incluye una medición de los niveles de numerosas sustancias químicas contaminantes en el organismo de la población, entre ellas pesticidas; lo que permitió disponer de datos de centenares de niños de 8 a 15 años de edad, evaluando hasta qué punto se habían visto expuestos a los pesticidas piretroides.

   
pesticidas en el hogar
   
¿Cómo puede saberse tal cosa? Pues viendo si en su orina hay presencia de una sustancia: el ácido 3-fenoxibenzoico (3-PBA), que es la sustancia en la que los pesticidas piretroides se degrada cuando entran en el organismo humano. Es decir, que la presencia de esa sustancia, y el hecho de que esté en mayor o menor concentración en la orina, es evidencia de hasta qué punto una persona, en este caso un niño, se ha visto expuesta a estos venenos.

Lo que vieron los científicos es que aquellos niños que simplemente tenían una presencia por encima del límite de detección del citado 3-PBA tenían el doble de probabilidad de tener trastorno de déficit de atención e hiperactividad que aquellos que si tenían esos residuos era por debajo del límite de detección.

   
Los síntomas de conducta hiperactiva-impulsiva eran los que más claramente se veían relacionados, incrementándose un 50% por cada diez veces que crecía la concentración en orina, no tanto los síntomas de déficit de atención. También se vio que los incrementos de riesgo de una serie de síntomas se daban esencialmente en los niños varones y no tanto en las niñas. Como conclusión, se veía una fuerte asociación entre la exposición a pesticidas piretroides y los problemas citados. Y muy importante, se habla de niveles bajísimos de concentración (simplemente el nivel de detección) y de una muestra de la población general. Es decir, como dicen los propios autores, de algo que puede tener importantes implicaciones en la salud pública. Al margen de este estudio concreto, son infinidad las investigaciones que asocian el uso de pesticidas domésticos a incrementos de riesgo de una serie de patologías, especialmente infantiles. Por lo que, con independencia de si la ciencia va encontrando o no más datos sobre una serie de aspectos vinculados específicamente a los pesticidas piretroides, es probable que debamos abrir los ojos acerca del uso, a veces demasiado alegre, de estas sustancias.





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Autor: Carlos de Prada
Web: www.hogarsintoxicos.org

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