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EXPERTOS ESPAÑOLES Y EUROPEOS ADVIERTEN DE GRAVES CONSECUENCIAS PARA LA SALUD Y EL MEDIO AMBIENTE POR LA NO APLICACIÓN DEL PRINCIPIO DE PRECAUCIÓN

  • Un trabajo de la Agencia Europea de Medio Ambiente señala la necesidad de extraer lecciones de alertas sanitarias pasadas como el asbestos, el plomo o el tabaco, y pone el punto de mira en nuevas amenazas como los transgénicos, los nuevos pesticidas, el bisfenol A, los teléfonos móviles las nanotecnologías o el cambio climático

  • La Fundación Vivo Sano, la Agencia Europea del Medio Ambiente y una docena más de organizaciones sociales y ambientales hacen un llamamiento a las fuerzas políticas españolas para que se comprometan formalmente con la aplicación del principio de precaución en cualquier política sanitaria y ambiental

Madrid, 19 de noviembre de 2015.- Que el tabaco constituye una amenaza seria para la salud es hoy en día innegable; sin embargo, su consumo se promocionó agresivamente durante el siglo XX mientras la industria negaba, distorsionaba o despreciaba la creciente evidencia científica. La gasolina con plomo se comercializó masivamente entre 1925 y 2005 pese a los efectos sobradamente conocidos del plomo como sustancia neurotóxica, pero Europa no acometió su retirada gradual hasta los umbrales del siglo XXI. Estos y otros ejemplos extensamente documentados de alertas tempranas que se desoyeron con graves consecuencias sanitarias, económicas, políticas y ambientales figuran en el informe Late lessons from early warnings, vol. 2, presentado hoy por la Agencia Europea de Medio Ambiente y la Fundación Vivo Sano en la sede de la Comisión Europea en Madrid.
 
El informe está coordinado por el experto en política sanitaria y riesgos ambientales de la Agencia Europea de Medio Ambiente David Gee, y en él participan decenas de expertos internacionales. Basándose en casos históricos de alertas tempranas y en las consecuencias que tuvieron por ser desatendidas o minimizadas, los autores de este volumen extraen nuevas lecciones de cara al presente y defienden la aplicación del principio de precaución frente a otras amenazas actuales muy similares, como los organismos genéticamente modificados, los pesticidas de nueva generación, el bisfenol A, las tecnologías inalámbricas, las nanotecnologías, el cambio climático, la imprevisión ante los eventos de inundaciones, los pesticidas que afectan a las abejas, la contaminación radiactiva de Fukushima, etc.
 
Tanto David Gee como Carlos de Prada, responsable del Área de Toxicidad Ambiental de la Fundación Vivo Sano, coincidieron en que no aplicar el principio de precaución tendrá graves consecuencias para la salud y el medio ambiente. Ya en 2001, el primer volumen de Late lessons from early warnings mostraba con datos y cifras casos históricos en los que determinados productos o tecnologías sobre los que se había alertado previamente resultaron ser dañinos. Este nuevo volumen, de 750 páginas, incluye 12 lecciones que se pueden extraer del volumen anterior y 20 nuevos casos de estudio, todos ellos con profundas implicaciones a distintos niveles, y advierte sobre los costes que conlleva no tomar medidas que primen la protección de la salud y del medio ambiente por encima de los intereses económicos.
 
Según explicó David Gee durante la presentación del informe en España, “a menudo hay muy pocos datos científicos directos sobre los riesgos de nuevas sustancias y tecnologías que ciertamente pueden ofrecer muchas ventajas potenciales, pero que también pueden esconder serias amenazas para la salud de las personas y de los ecosistemas. Por eso es imprescindible el principio de precaución. Esperar a tener evidencias científicas incontestables introduce demoras indeseadas, y la falta de certeza científica absoluta no justifica la inacción cuando existe evidencia plausible de nocividad”.
 
Superar paradigmas científicos convencionales
El propio David Gee admite en este trabajo que “existe una cierta resistencia intelectual de los científicos, que no reconocen que la incertidumbre e ignorancia de la ciencia están demasiado adheridas a paradigmas científicos convencionales, y que esperan una evidencia muy fuerte antes de aceptar vínculos causales entre la exposición a agentes estresantes y el daño posterior”. El informe subraya que la existencia de algunos falsos positivos en estudios científicos, tras los que se legisló de acuerdo al principio de precaución y después se demostró que era innecesario, no es comparable al número, muy superior, de falsos negativos, ejemplos en los que se lanzaron advertencias tempranas pero no se tomó ninguna medida preventiva.
 
En este contexto, tal y como defiende el informe, el principio de precaución resulta una herramienta imprescindible para mejorar los métodos de evaluación de riesgos, limitar el papel de los poderes económicos en la toma de decisiones y poner el foco en la defensa de la salud y el medio ambiente. El trabajo aborda cuestiones tan delicadas como las presiones a la comunidad científica para evitar que trascienda información incómoda, las dificultades para articular y conceder indemnizaciones justas a las víctimas, o incluso los factores que hacen que industria y poderes públicos no reaccionen con prontitud y precaución ante las primeras alertas.
 
Numerosos países de todo el mundo han adoptado el principio de precaución como elemento político y jurídico de su ordenamiento, entre ellos España. Sin embargo, con frecuencia este principio no se aplica en asuntos importantes a nivel sanitario o medioambiental. Para el responsable del Área de Toxicidad Ambiental de la Fundación Vivo Sano, Carlos de Prada, “no basta simplemente con un compromiso formal o teórico con el principio de precaución, sino la voluntad política firme de aplicarlo en el día a día de la acción de los gobiernos y administraciones”.
 
Llamamiento a las fuerzas políticas
Por este motivo, la Fundación Vivo Sano ha dirigido a los responsables políticos un llamamiento para instarles a que se comprometan claramente en defensa del principio de precaución. El documento ha sido suscrito por otras 14 organizaciones sociales y ambientales, entre las que están la propia Agencia Europea del Medio Ambiente, Ecologistas en Acción, Greenpeace, CC.OO., la Fundación para la Salud Geoambiental o FODESAM. Los firmantes del llamamiento también reclaman a los distintos partidos que den pasos firmes para influir en la toma de decisiones con el gobierno que salga de las próximas elecciones generales, de cara a lograr la aplicación real y efectiva del principio de precaución.
 
La Fundación Vivo Sano enviará por carta este llamamiento a los responsables de Medio Ambiente de las distintas fuerzas políticas, haciendo hincapié de forma específica en la necesidad de actuar frente a los disruptores endocrinos, una de las problemáticas abordadas en Late lessons from early warnings. Según Carlos de Prada, “España debería posicionarse aliándose con los países en este asunto, siguiendo los pasos de Francia, Dinamarca o Suecia, entre otros, y centrando sus decisiones en el conocimiento científico actual y no en sistemas de evaluación del riesgo que se reconocen como obsoletos”.
 
Respecto al problema de los disruptores endocrinos, el responsable de Toxicidad Ambiental de la Fundación Vivo Sano explicó que estas sustancias pueden afectar al equilibrio hormonal del organismo humano, por lo que es necesario que se adopten medidas concretas, tanto a nivel nacional como internacional, para disminuir la exposición de la población a dichos contaminantes. “Son sustancias que pueden estar en los alimentos, en cosméticos, en productos de aseo y limpieza, en el agua, etc., y han sido encontradas en los cuerpos de la mayor parte de la población”, subrayó Carlos de Prada, que añadió que muchos de estos disruptores endocrinos han sido asociados a problemas de salud como cáncer, diabetes, obesidad, alergias, asma, enfermedades autoinmunes o infertilidad, entre otros.

Sobre la Fundación Vivo Sano: La Fundación Vivo Sano es una organización independiente, de iniciativa privada y sin ánimo de lucro, orientada a la salud. Trabaja para crear una sociedad más sana donde las personas se encuentren bien en todos los aspectos de su vida, disfrutando de una buena salud física y emocional, de unas relaciones constructivas, viviendo en un entorno saludable. Para ello, promueve hábitos saludables para el cuerpo, la mente, el medio ambiente y la sociedad; fomenta un nuevo modelo de atención sanitaria basado en la medicina integrativa; y vela para que instituciones y legisladores antepongan la salud de los ciudadanos a cualquier otra consideración. La Fundación Vivo Sano es la creadora e impulsora de campañas de concienciación como www.hogarsintoxicos.org y www.escuelasinwifi.org.
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